Leiden lijkt voorop te lopen in aanpak coronavirus: 'Daar mogen we best trots op zijn'

Friday, October 23, 2020

LEIDEN - Het coronavirus zorgt voor een hoop ellende. Maar er is ook goed nieuws te melden: Leiden staat erdoor op de kaart, in positieve zin. Het lijkt erop dat de stad voorop loopt in het aanpakken van het coronavirus. Zo wordt er hard gewerkt aan een vaccin en wordt een in Leiden gemaakte blaastest straks in alle teststraten gebruikt. Bovendien staat de grootste teststraat van het land ook nog eens in Leiden. 

Niet gek dat burgemeester Henri Lenferink eerder in een brief aan inwoners al schreef dat 'we best trots mogen zijn dat de stad zo actief meewerkt aan het verslaan van het virus'. 

Voor de wethouder Kennis en Onderwijs, Paul Dirkse, is de manier waarop Leiden door het coronavirus als kennisstad op de kaart komt natuurlijk goed nieuws. 'Elk nadeel heb z'n voordeel', zegt Dirkse op zijn Cruijffiaans. 'Dit is een mooie bevestiging van het harde werk dat al 30 tot 40 jaar plaatsvindt op het Leiden Bio Science Park', vertelt de wethouder. 'Iedereen kijkt nu naar Leiden.' 

'Koppositie' komt niet uit lucht vallen

Het Leiden Bio Science Park (LBSP) is de plek waar het gebeurt. Janssen Vaccines werkt daar al sinds begin dit jaar aan een coronavaccin. Het op het park gevestigde bedrijf Breathomix kwam deze week landelijk in het nieuws met een ademtest dat mensen die geen corona hebben er meteen uit kan pikken. Ook het LUMC, gelegen op het LBSP,  heeft een leidende rol in onderzoek naar coronamedicijnen.

Volgens Dirkse komt die positie als voorloper op het gebied van de vaccin-ontwikkeling en technische hoogstandjes, niet uit de lucht vallen. 'Vaccin-ontwikkeling is al jaren een speerpunt op het Bio Science Park, dat komt nu naar boven. Van origine is er veel kennis over vaccins bij het LUMC. Van daaruit is er bedrijvigheid ontstaan', weet Dirkse.

Honderden bedrijven die krachten bundelen

'Binnen de medicijnenwereld is Leiden – vooral het LUMC – toonaangevend. Je ziet nu de kracht van toponderzoekers in samenwerking met bedrijven. Dat komt nu door corona ook nog eens vol in de belangstelling', vertelt de wethouder. 'Dat is mooi om te zien. Zo is koningin Maxima in het voorjaar langs geweest bij het LUMC en ging Rutte twee keer op bezoek bij Janssen Vaccines.'

Ook de gemeente heeft een rol gespeeld in het mogelijk maken van het – zoals Dirkse het noemt – 'innovatie-district', oftewel het Leiden Bio Science Park. 'Leiden heeft ooit 35 jaar geleden gekozen om in te zetten op dat Bio Science Park. Nu zitten er honderden bedrijven die werken aan het gezond houden of krijgen van mensen.'

Trots op Leiden

Dat is iets waar de wethouder Kennis erg trots op is, maar volgens Dirkse is hij niet de enige. 'Het geeft veel Leidenaren een bepaalde trots dat dit in onze achtertuin plaatsvindt. Dat er internationale aandacht is voor wat hier gebeurt.'

Waardering vanuit het stadsbestuur voor het werk van de bedrijven die internationale aandacht generen, is er ook. 'We hebben bijvoorbeeld met Koningsdag bij Janssen Vaccines – die toen al volop bezig was met de vaccinontwikkeling – oranje tompouces laten bezorgen.'

Extra zetje in de rug

Maar ook op bestuurlijk niveau denkt de gemeente mee. 'We werken allemaal samen in de stichting Bio Science Park. Daar is bijvoorbeeld Janssen ook in vertegenwoordigd. We proberen aan alle kanten te helpen', aldus Dirkse.

En dus is het iets om als Leidenaar trots op te zijn. 'Al is de aanleiding heel treurig, het is goed om te zien dat er in de stad mensen heel hard werken om ons gezond te houden. Dat is voor Leidenaren een extra zetje in de rug om door deze zware periode te komen.'

Bron: https://www.unity.nu/Artikelen/leiden/leiden-lijkt-voorop-te-lopen-in-aanpak-coronavirus:-'daar-mogen-we-best-trots-op-zijn

Whom to contact at Leiden Bio Science Park?

Contacts