December 22, 2021

Imuno Therapeutics wil kanker met kunstmatige intelligentie behandelen

De koers van het Bio Science Park

Kankermedicijnen worden nog altijd voor brede doelgroepen gemaakt: met één medicijn worden alle patiënten behandeld die aan een bepaalde kankervorm lijden. Dat kan volgens het Leidse biotechbedrijf Imuno Therapeutics beter: met kunstmatige intelligentie ontwikkelt het voor iedere patiënt een unieke behandelmethode.

Driehonderdduizend euro. Dat is het bedrag dat Jan-Jaap Verhoef eind november ophaalde voor zijn startup Imuno Therapeutics. De verschaffer van dat geld is UNIIQ, een investeringsfonds van de Universiteit Leiden, de TU Delft, het Erasmus MC en InnovationQuarter (de regionale ontwikkelingsmaatschappij van de provincie Zuid-Holland). Het is een flinke opsteker voor de startup die net een jaar oud is ,,Dit geld hebben we ook echt nodig,’’ legt Verhoef uit. ,,We kunnen er ons onderzoek mee uitbreiden, meer mensen aannemen en willen er octrooien op onze technologie mee aanvragen. We kunnen nu een jaar of twee vooruit met deze investering.’’

Het verhaal van Imuno is archetypisch voor dat van veel startups op het Leiden Bio Science Park. Want starters in de biotech zijn doorgaans geen ‘normale’ bedrijven die snel een product bouwen, dat gaan verkopen en vervolgens met de inkomsten verder kunnen groeien. Biotech-startups moeten zeker in de beginjaren vaak van investering naar investering leven. Dat geldt ook voor Imuno, dat nieuwe en veel efficiëntere kankertherapieën wil ontwikkelen ,,Wanneer we een concreet product hebben? Ik denk dat we dan makkelijk een jaar of tien verder kunnen zijn,’’ vertelt Verhoef. ,,Al denk ik wel dat we al ruim voor die tijd samenwerkingen met grote bedrijven in de oncologie zijn gestart, de resultaten van ons werk kun dus je waarschijnlijk al eerder zien. Maar de trajecten in deze sector zijn nu eenmaal lang en wat wij ontwikkelen is echt nieuw. Het is pionieren, dat kost tijd.’’

Hier leest u het hele artikel

Did you know? We are at the forefront of both early diagnosis and organ-on-a-chip technology