February 19, 2021

Leiden Bio Science Park: biomedische broedplaats van wereldformaat

In de stad dwingt schaarse ruimte partijen tot debat en onderhandeling. Vierkante meters voor woningbouw of kennis en innovatie? Zo ook in Leiden, waar het pleit werd beslecht, uiteindelijk ten gunste van iedereen. Wat ruim 35 jaar geleden begon na een slepend conflict tussen de gemeente en de universiteit, is nu de grootste biomedische broedplaats van Nederland.

Ruim tweehonderd bedrijven en organisaties telt het Leiden Bio Science Park vandaag de dag. Het staat voor topwetenschap op het gebied van vaccins voor infectieziekten, stamcel- en regeneratieve therapie, technologie voor vroegdiagnostiek en preventie en leefstijl. We spreken directeur Ida Haisma over het succes van het park: 'Van molecuul tot patiënt en van pril idee tot productie en verpakking, het gebeurt hier allemaal.'

De Gemeente Leiden wilde een halve eeuw geleden maar wat graag iets aan de nijpende woningnood doen door flink te gaan bouwen in de Van Leeuwenhoekpolder, het gebied achter het Leidse Centraal Station. De universiteit zag er ook mogelijkheden om uit te breiden. Het conflict sleepte zich jaren voort. Wie het won, mag duidelijk zijn. Uiteindelijk bleek het Bio Science Park een aanwinst voor de stad.

Gemeente hield woord

Ida Haisma, directeur van Stichting Bio Science Park Leiden: 'Sinds de gemeenteraad rond 1985 de toezegging deed dat dit gebied voortaan volledig in het teken zou staan van publiek en privaat onderzoek naar gezondheid en levenswetenschap, heeft ze zich daar 35 jaar aan gehouden.'

Van molecuul tot patiënt en van pril idee tot productie en verpakking, het gebeurt hier allemaal
— Ida Haisma - Director Stichting LBSP

Een verstandige investering blijkt nu. In het grootste en oudste Bio Science Park van Nederland levert iedere geïnvesteerde euro er namelijk twee op, wees een rapport van de Rekenkamer recent uit. Ruim tweehonderd bedrijven en organisaties telt het gebied. Haisma: 'Van molecuul tot patiënt en van pril idee tot productie en verpakking, het gebeurt hier allemaal.'

Elitair? Dat is een mythe

Op het park zijn vijf faculteiten van de universiteit, het LUMC en de Hogeschool Leiden vertegenwoordigd die relevante kennis en opleiding bieden aan de mensen die hier (gaan) werken. 'Maar', zegt Haisma, 'het is een mythe dat het hier elitair is en er alleen hoger opgeleiden werken. De helft van de directe en indirecte werkgelegenheid op en door het park is voor praktisch geschoolden, zoals bijvoorbeeld instrumentmakers en laboranten.' Volgens de Rekenkamer biedt het park 21.000 banen, op het park zelf, en daarnaast nog zo'n 8.000 'indirecte banen' voor allerlei toeleveranciers en andere bedrijven die omzet maken door activiteiten op het Bio Science Park.

Wat doet een directeur van zo'n Science Park eigenlijk? Haisma, van huis uit jurist, is sinds september 2019 directeur en weet precies wat ze doet en waar ze heen wil. Ze vormt, met een organisatie van zeven parttime werkende medewerkers, het park om tot een ecosysteem met zo veel mogelijk verbindingen. Haisma: 'Er waren al informele en inhoudelijke evenementen. Met de stichting die we sinds vorig jaar zijn, hebben we dat voortgezet en er nog meer ontmoetingen aan toegevoegd. Vanwege de coronapandemie zijn het nu geen CEO-lunches en barbecues, maar webinars en podcasts. In september hopen we voor het eerst weer een borrel te kunnen houden. Iedereen die op het Bio Science Park werkt, is onze doelgroep.'

Het ecosysteem van health & life sciences

Als ze over het park loopt, ziet Haisma overal mogelijkheden. Ze deed met het cluster The Hague Security Delta al ervaring op met het creëren van een ecosysteem voor publieke en private partners. Profilering is het toverwoord. 'Inhoudelijk focussen we op vaccins voor infectieziekten, stamcel- en regeneratieve therapie, op technologie voor vroegdiagnostiek en op preventie en leefstijl. Met dat laatste is bijvoorbeeld TNO bezig, met binnenkort 350 mensen op ons terrein. Naast deze thema's zit in alles kunstmatige intelligentie en data science verweven.'

Samenwerking Biotech Campus Delft

Een belangrijk deel van Haisma's werk is natuurlijk netwerken. Met onder andere de gemeente en de universiteit, met wie ze samen optrekt. 'Ik heb net kennisgemaakt met Wim van den Doel, decaan van Leiden-Delft-Erasmus Universities. Veel bedrijven op ons park werken al samen met de LDE-partners. Die samenwerking kunnen we bestendigen en uitbreiden door meer multidisciplinaire projecten samen op te zetten. Met de Delftse Biotech Campus zijn de relaties uitstekend. We hebben elk een eigen focus en verwijzen naar elkaar. Samen kunnen we met onze sterke posities en unieke aanbod de maatschappij vooruit helpen.'

 Bron: Leiden Delft Erasmus
Did you know? 34 companies started right here, on our Science Park premises