December 13, 2021

Life Science Methods maakt injectierobots met kunstmatige intelligentie om saai laboratoriumwerk te automatiseren

De koers van het Bio Science Park

In biotechnologisch onderzoek is het grootschalig injecteren van stoffen in vissen-embryo’s een veelvoorkomende klus. Maar dat werk is zowel specialistisch als geestdodend. Op het Leiden Bio Science Park ontwikkelt en bouwt Life Science Methods daarom slimme robots die deze werklast van mensen kunnen overnemen.

,,Mijn opa zei altijd: ‘weet je wat dat betekent, ingenieur? Dat betekent vernuftige.’ Dat is ook waarom ik ben begonnen, uit pure nieuwsgierigheid: zou het kunnen?’’ Jan de Sonneville studeerde ooit elektrotechniek in Delft en nanoscience in Leiden. Maar toen hij in Leiden zijn doctoraalstudie ging doen liep hij zonder dat hij het doorhad tegen zijn toekomstige bedrijf aan. ,,Om mij heen zag ik mede-onderzoekers in de weer met het injecteren van de eieren en embryo’s van zebravisjes. Die zijn populair voor onderzoek, maar het is een heel precies werkje. Ik dacht: zouden we dat proces niet kunnen automatiseren? Uiteindelijk lukte het ons om een robot te bouwen die dat inderdaad kon.’’

De machine werkte, De Sonneville richtte Life Science Methods op, maar toch lukte het hem niet om ‘m aan de man te brengen. ,,Er was toen weinig interesse voor het injecteren van bacteriën in eitjes, dat kon deze machine het beste. Ik heb het bedrijf toen in de ijskast gezet en ben een tijdje technisch coördinator geweest bij the Ocean Cleanup. Maar het werd 2015 en ineens kreeg ik een paar orders binnen, uit Oslo, Luxemburg en Koeweit. Er was namelijk een nieuwe toepassing gevonden om DNA aan te passen, de voorloper van de nu veelgebruikte CRISPR-Cas methode, daar bleek mijn robot goed bij te kunnen helpen.’’

Hier leest u het hele artikel

Did you know? Our district is home to 71 drug development companies and services